Praslin Seychelles
Destinations,  Seychelles

L’île de Praslin aux Seychelles

L’archipel des Seychelles accumule les paysages de carte postale. Parmi la centaine d’îles qui composent l’archipel, seule une dizaine est habitée. C’est le cas notamment de Praslin, une des trois plus grandes îles des Seychelles. Petit bijou de l’océan indien, l’île de Praslin est une étape incontournable de votre découverte des Seychelles en catamaran. Faisons plus ample connaissance…

Praslin Seychelles
Une plage déserte à Praslin

Praslin, la deuxième île des Seychelles

Lors de votre croisiere en catamaran aux Seychelles, vous passerez forcément par Praslin, la deuxième plus grande île des Seychelles après l’île de Mahé. Avec environ 11 kilomètres de long, Praslin a une superficie de près de 38 km². C’est aussi la deuxième île en termes de population puisqu’elle abrite environ 8 000 résidents permanents. Praslin et Mahé sont d’ailleurs les deux seules îles de l’archipel à disposer d’infrastructures routières et de transports en commun.

En bateau, il faut 45 minutes pour parcourir les 36 kilomètres qui séparent Praslin de Mahé. Des liaisons aériennes sont aussi possibles puisque Praslin possède un aérodrome ; comptez alors 15 minutes de trajet.

Lors de la découverte des Seychelles par une expédition française en 1742, l’île est d’abord baptisée Isle des Palmes. C’est en 1768 qu’elle prendre la nom d’île de Praslin en l’honneur de César Gabriel de Choiseul, ministre de la marine et duc de Praslin (une commune française du département de l’Aube).

Praslin fait partie des îles intérieures des Seychelles. Il s’agit d’une île granitique sans volcan. Elle est essentiellement recouverte d’une épaisse forêt tropicale. À l’intérieur des terres, le relief est montagneux. Son point culminant atteint 367 mètres d’altitude.

Les plages de l’île de Praslin

Les plages de l’île de Praslin sont généralement plus sauvages et désertiques que celles de l’île de Mahé. Notre article consacré au top 10 des plages aux Seychelles évoque les plages d’Anse Lazio, Anse Georgette et Anse Volbert. Pour autant, les plages de l’île de Praslin ne se résument pas qu’à celles-ci. Découvrez ci-dessous trois autres plages qui présentent des caractéristiques uniques.

Anse la Farine

Rassurez-vous, nous ne sommes pas en train de parler de produits illicites ! En fait, son nom s’inspire de la couleur blanche unique de son sable. Située au niveau de l’hôtel Emerald Cove, cette plage est souvent désertique. Accessible seulement en bateau, cette plage n’est généralement fréquentée que par quelques responsables de l’hôtel.

Anse Madge

Pour une fois, cette plage ne répond pas vraiment aux critères de carte postale dont on a l’habitude aux Seychelles ! En fait, son intérêt est ailleurs. Très rarement fréquentée par les touristes, cette plage est davantage réservée aux pêcheurs locaux de la Baie Sainte Anne. En vous rendant à Anse Madge, vous aurez ainsi l’occasion unique de goûter au quotidien des pêcheurs seychellois.

Anse Pasquière

Située au nord-est de l’île, cette plage est à faire si vous êtes amateur de faune et de flore. Pas particulièrement belle, cette plage est de plus trop peu profonde pour vous permettre de vous baigner. Par contre, c’est un coin idéal pour observer certaines espèces d’oiseaux rares et de poissons dans leur habitat naturel.

Les incontournables sur l’île de Praslin

Le village de Baie Sainte Anne

L’Anse Sainte Anne se trouve au sud-est de l’île. La baie porte le nom du saint patron de la première église catholique de l’île. Aujourd’hui, c’est là que débarquent les petits bateaux en provenance de Mahé et de La Digue. Le village de Sainte Anne constitue la plus grande cité de Praslin. Les constructions sont toutefois très étalées. Dans le village, on trouve les principales infrastructures de l’île : un bureau de poste, une école, des banques et quelques boutiques.

La baie dispose aussi d’une petite île artificielle, appelée Île Ève, reliée à Praslin par une route étroite. Sur une superficie de moins de 0,3 km², l’îlot abrite des hébergements touristiques, des boutiques, un complexe sportif et un port commercial.

Prenez le temps de déambuler dans le village de Sainte Anne pour découvrir ses rues tranquilles et sa belle église blanche. Vous apprécierez aussi l’agitation du marché sur le port avec ses vendeurs de poisson à la criée et ses étals de fruits et légumes tropicaux.

La Vallée de Mai

Le centre de l’île de Praslin abrite un véritable paradis végétal de 20 hectares. La Vallée de Mai est un parc national classé au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1983. Cette forêt tropicale accueille un monde végétal primitif unique. On y trouve des spécimens de palmiers endémiques qui pourraient dater de la Préhistoire !

La vallée de Mai à Praslin aux Seychelles
Vallée de Mai à Praslin

Le plus réputé des palmiers de la Vallée de Mai est le cocotier de mer. Les feuilles de cet arbre impressionnant peuvent atteindre 14 mètres de long. Son fruit, la coco de mer, est la plus grosse graine du monde. Plus connu sous son surnom, le coco-fesses, cette noix de coco est d’ailleurs un véritable symbole des Seychelles, et plus particulièrement de l’île de Praslin. Inutile de préciser à quoi ressemble un coco-fesses, vous n’aurez aucun mal à le reconnaître ! Préparez-vous à admirer des postérieurs d’envergure car les cocos de mer peuvent atteindre 50 cm de diamètre et peser plusieurs dizaines de kilos !

La réserve naturelle de la Vallée de Mai est sans aucun doute l’Eden des passionnés de botanique et de biodiversité. Toutefois, nul besoin d’être un spécialiste pour ressentir la magie du lieu. Les plus novices seront tout aussi enchantés par cet écrin fascinant parsemé de somptueuses cascades d’eau claire.

La Vallée de Mai est le dernier refuge d’espèces endémiques menacées de disparition. La biodiversité unique du parc lui donne une importance écologique majeure. Par ailleurs, sa petite superficie le rend particulièrement vulnérable à d’éventuels incendies ou autres catastrophes. C’est pourquoi une gestion rigoureuse de la réserve est assurée par la Seychelles Island Foundation pour protéger l’intégrité des lieux. Les recettes liées au tourisme (l’accès à la Vallée est payant) contribue grandement à la préservation de ce petit paradis.

Trois sentiers balisés vous permettront de découvrir les beautés de la réserve. Même si chaque parcours ne fait qu’un à deux kilomètres, réservez un bon créneau (trois ou quatre heures) pour vous promener et vous imprégner de l’atmosphère envoûtante de la Vallée de Mai.

La randonnée Glacis Noir

Si vous êtes amateur de promenades en pleine nature dans un cadre dépaysant, l’île de Praslin a une autre surprise pour vous. À seulement quelques centaines de mètres de l’entrée de la Vallée de Mai, vous pourrez débuter la randonnée du Glacis Noir. Cette ballade de 1,4 km est libre d’accès et vous permettra de découvrir un cadre similaire à la Vallée de Mai.

La randonnée débute par un quart d’heure de montée sur un chemin de terre. Après, la végétation se densifie. Soyez attentif et prenez le temps d’observer autour de vous pour repérer des espèces d’oiseaux rares.

Ensuite, continuez votre ascension qui vous mènera au sommet de la colline jusqu’au point culminant de Praslin. Du haut de ses 367 mètres d’altitudes, vous aurez une vue somptueuse sur la baie Sainte Anne et sur l’océan. Vous pourrez repérer l’île ronde à proximité, et un peu plus loin, les îles de La Digue, Felicité et Grande Soeur.

L’île Curieuse

Profitez de votre séjour à Praslin pour partir découvrir la petite île Curieuse située à moins d’un kilomètre à vol d’oiseau. Vous pourrez facilement vous y rendre en catamaran, et vous n’aurez qu’à payer l’accès à l’île (environ 13 euros par personne) car il s’agit d’un site protégé.

Découverte en 1768, l’île Curieuse a servi à accueillir les lépreux contraints à l’isolement entre 1883 et 1965. Cette fonction particulière a permis à la faune et la flore de l’île d’être particulièrement bien préservées. Aujourd’hui, toute l’île ainsi que ses côtes constituent un Parc National.

Vous pouvez débarquer sur l’île Curieuse à Anse Saint-José ou à Laraie Baie et profiter de ces superbes plages. Les deux sites disposent d’un centre d’accueil où vous pourrez régler l’écotaxe et récupérer une carte de l’île. Un sentier sillonne à travers l’île pour relier les deux plages.

L’attraction principale de l’île Curieuse, ce sont les tortues. En effet, l’île sert de refuge pour de nombreuses tortues terrestres géantes. Elles sont d’ailleurs soignées et nourries à Laraie Baie. Préparez-vous à rencontrer ces immenses carapaces sur votre chemin car les tortues circulent en liberté sur l’île. De nombreuses tortues marines viennent également pondre sur les rivages de l’île.

Deuxième île des Seychelles après l’île de Mahé, Praslin est une étape incontournable de votre croisière en catamaran. Ce sera pour vous l’occasion de:

  • Découvrir le village typique de Baie Sainte-Anne
  • Vous immerger dans un écrin végétal protégé en visitant la réserve naturelle de la Vallée de Mai
  • Atteindre le sommet de l’île en suivant la randonnée du Glacis Noir pour admirer un panorama à couper le souffle
  • Faire la connaissance de tortues terrestres géantes sur l’île Curieuse.

Contactez vite l’équipe Crewz pour organiser votre croisiere en catamaran all inclusive aux Seychelles ! En plus de Mahé et Praslin, vous devez visiter également l’île de la Digue, un incontournable de votre croisiere aux Seychelles.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *